Đánh giá sách – Giải bóng chày Liên đoàn Dệt may – Các đội Mill của Nam Carolina, 1880-1955

Jan 27, 2022 Business

Tôi vô tình tình cờ đọc được cuốn sách của Thomas Perry, “Dệt may liên đoàn bóng chày,” khi đang tiến hành một số nghiên cứu về một số câu đố về quê hương. Thật kỳ lạ, vào những năm 1950 và 60, bạn có thể nghe thấy chương trình phát sóng Chicago White Sox ở quê hương tôi ở Greenville, SC trên đài phát thanh, WMRB-1490 AM. Khi tôi lớn hơn, tôi tự hỏi tại sao nơi các trò chơi Chicago lại phát sóng vào Deep South. Sự quan tâm của tôi được nhen nhóm vào năm 2006 khi một nhà đầu tư mua và di dời ngôi nhà cuối cùng mà Shoeless Joe Jackson sống. Tôi không hề hay biết, ngôi nhà của Jackson nằm cách nơi tôi học tiểu học chỉ hai dãy nhà. Ngôi nhà của ông cuối cùng được chuyển đến trung tâm thành phố và trở thành Bảo tàng Joe Jackson Shoeless. Tôi đã suy nghĩ, liệu di sản của Joe Jackson Shoeless có kết nối với các chương trình phát sóng không? Các chương trình phát sóng có phải là kết quả của một cơ sở người hâm mộ đã phát triển xung quanh Shoeless Joe không? Một bài đăng trên Facebook suy đoán rằng đội bóng chày Brandon Mill (nơi Shoeless Joe Jackson thi đấu) có thể đã chấp nhận Chicago White Sox làm đội của họ. Tôi mua sách của Thomas Perry với hy vọng anh ấy có thể làm sáng tỏ nhiệm vụ của tôi.

Cuốn sách của Perry khiến tôi thích thú vì tôi sinh ra ở Greenville. Có một thời, ngoại ô Nam Carolina được coi là trung tâm dệt may của thế giới. Tôi chỉ sống cách Brandon Mill hai dặm, nơi vợ tôi và bố mẹ cô ấy làm việc trước khi đóng cửa. Perry giải thích, không chỉ bóng chày đặng văn lâm là một phần của cộng đồng dệt may, mà tại sao các nhà máy dệt lại mọc lên ở nơi họ hoạt động. Ông nói rằng bạn thường xuyên tìm thấy một nhà máy dệt gần nguồn nước vì nước chảy là cần thiết để tạo ra điện. Nhà máy là trái tim của cộng đồng và nhân viên của nó không chỉ được xem như công nhân mà còn như một gia đình. Các nhà máy dệt thường nằm ở những vùng hẻo lánh, không có điều kiện đi lại thuận tiện để giải trí và các tiện nghi khác.

Thomas Perry nói rằng bóng chày đã trở thành một phần cơ bản của cuộc sống làng dệt và là một lối thoát cho công việc mệt mỏi đã được lên lịch. Các trò chơi đã khơi dậy tính cạnh tranh và niềm tự hào cộng đồng cho người chơi và khán giả. Các đội bóng mọc lên ở mọi ngóc ngách trong khu vực và đến năm 1908, giải đấu đầu tiên ra đời. Theo thời gian, các đội và giải đấu sẽ hình thành và gấp lại, nhưng sự quan tâm không bao giờ suy giảm. Khán giả sẽ đi bộ hàng dặm, cưỡi ngựa kéo hoặc tập luyện chỉ để xem Bóng chày Dệt may. Những năm vinh quang của Liên đoàn bóng chày Dệt may là những năm 1930. Nhiều người tin rằng trình độ chơi của họ ngang bằng với giải bóng chày Major League và các đội không ngại cử một cầu thủ tiềm năng đóng gói nếu anh ta không đạt tiêu chuẩn của họ. Các ông chủ nhà máy tuyển dụng những cầu thủ giỏi và đôi khi sẽ bẻ cong các quy tắc tuyển dụng vì lợi ích của đội bóng. Thật vậy, các chủ sở hữu đã đầu tư vốn và nguồn lực để làm cho các đội cạnh tranh và số lượng người tham dự sẽ thường xuyên vượt quá một nghìn mỗi trận đấu.

Perry cũng xác định những cầu thủ vĩ đại của giải đấu với các chương dành cho Champ Osteen và Shoeless Joe Jackson. Ngoài ra, ông còn đưa ra một bảng phụ lục về những cầu thủ của Liên đoàn Dệt may đã lọt vào danh sách các giải đấu chuyên nghiệp. Thật không may, tôi không thể tìm thấy bằng chứng hợp tác về việc các nhà máy dệt chấp nhận các đội Major League. Đây là một nguồn thất vọng ngay lập tức. Việc Perry không đề cập đến điều này có lẽ là do các đội đã không chấp nhận. Tuy nhiên, thật thú vị, tôi đã tìm thấy tên của hai cầu thủ bóng chày: mục sư cũ của tôi, Dan Greer của Nhà thờ Baptist Đại lộ Washington, và bố vợ tôi, John Blackston. Cả hai đều được liệt kê trong phụ lục thứ hai, “Hồ sơ và Bảng phân công.”

Perry trích dẫn một số lý do dẫn đến sự sụp đổ của Liên đoàn Dệt may trong chương có tựa đề Sự suy tàn và sụp đổ: các chủ nhà máy bắt đầu bán nhà trong các làng xay xát phá hủy niềm tự hào của cộng đồng; Sự thịnh vượng sau Thế chiến II đồng nghĩa với việc nhiều người mua ô tô hơn để đi dạo đến hồ, núi, v.v. thích hơn là đi bộ đến sân bóng; Tivi; quản lý nhà máy phân bổ ít tiền hơn vì các đội bị mất tiền do ít tham dự hơn; sự chênh lệch giữa các đội, vì các nhà máy lớn hơn có thể cung cấp các cầu thủ dẫn bóng tốt hơn; và cái chết cuối cùng xảy ra vào năm 1959 khi Nam Carolina áp dụng Thuế nhập học cho các hóa đơn tại cửa khẩu.

Đọc chương Decline and Fall để lại cho tôi cảm giác buồn vô cùng. Tôi không chắc tại sao ngoại trừ việc nó khiến tôi nhớ lại mỗi lần tôi đến thăm Greenville. Khi tôi đi qua thành phố, tôi nhận thấy tất cả các nhà máy bỏ hoang với tháp nước rỉ sét của chúng xuất hiện như những tấm bia đánh dấu một thời đại đã qua. Tôi chắc chắn không thích những lúc dòng sông Ready đổi màu khi các nhà máy đổ chất thải của họ. Nhưng tôi nhớ lại sự hối hả và nhộn nhịp của hoạt động của nhà máy và tinh thần cộng đồng đã từng phát triển mạnh mẽ.